La Cancion de Chittagong




Recuerdo esas mañanas frente a las acometidas de los trenes de Sidney en el camino a la oficina. Con cara de sueño y de piedra de rostro que me dirijo hacia la estación y esperar en la plataforma justo donde el vagón de cola se materialice, donde no era la mejor oportunidad de anotar un asiento. Durante aproximadamente cincuenta minutos, me sentaba atrapados entre este empresario y hombre de negocios que, haciendo mi mejor esfuerzo para ignorar la incomodidad moderada.
Se requiere la distracción, algo que todos los pasajeros regulares sabía. Algunos problemas al leer los periódicos en el espacio reducido, trabajos de medio abierto o torpemente doblado para que no accidentalmente el codo a su vecino al intentar dar vuelta la página. Otros más práctico llevado libros o leerlos en palm pilots, y de vez en cuando una mujer trabajadora se veía tejer su camino hacia el centro de la ciudad. Nadie hablaba el uno al otro.
Mi primer contacto con Tagore, por desgracia, en la traducción de Inglés, se produjo en ese espacio. Se proporcionó ayuda en las estaciones pasaron y el tren se hizo aún más lleno de gente. No fue un inconveniente sin embargo, durante el día cuando se suponía que debía estar ocupado con el papeleo, no pude encontrar a mí mismo pensando más bien lo Kadambini podría haber hecho para demostrar que estaba vivo, además de la muerte. Tagore fue un compañero valioso para los días de la repetición.
Cuando se hizo Tagore, el ómnibus sólo de sus obras que pude encontrar en los estantes de Sidney terminó, tomé mi walkman, con la esperanza de la música me podía cortar desde las inmediaciones del tren, algo parecido a cómo los pobres de Asia del Sur a su vez a Bollywood por un pocas horas de descanso de las dificultades de sus vidas, aunque la mía era más tedioso que difícil. A veces funcionaba. Canciones, he aprendido, nos puede quitar de todo el mundo, destruyendo el presente, con sus ritmos e imágenes. Canciones dio distancia, pero las canciones también podría abarcar la distancia, lo sabía, y unir a la gente, por eso era lo que había sucedido en Chittagong.
Pasaron años antes de que el trabajo de Sydney-Kadambini, en mi primer viaje a través del subcontinente en el invierno de 1995-1996 con mi Lachlan amigo de la escuela. Después de dos meses en la India, la hospitalidad de Dhaka y Comilla, nos encontramos registrarse en un hotel barato en una de las callejuelas cerca Shadarghat en la ciudad portuaria, una tarde, al comienzo del mes sagrado del Ramadán. El hotel tenía poco recomendable: habitaciones son espartanas, de la memoria de los mosquiteros había algunos agujeros de más, y no puedo garantizar que todas las instalaciones estaban en condiciones de funcionamiento. Sin embargo, las tasas eran baratas y, lo más importante, el personal amable.
Viniendo desde el oeste, donde los costos laborales son caros, era fácil para las empresas de Bangladesh a aparecer exceso de personal. Algunos restaurantes, por ejemplo, había muchos camareros en un espacio tan pequeño que es difícil entender cómo podrían, posiblemente, todo el trabajo al mismo tiempo, a veces incluso los camareros podría superar a los clientes. Me dejó una impresión positiva, no tener que luchar por la atención de un camarero, que nunca había que diez minutos de espera para obtener el servicio que se puede encontrar en Sydney, pero no había un lado negativo, por el excelente servicio a veces era un poco demasiado excelente.
Australianos comer diferente muchos bangladesíes: El té se bebe lentamente a través de una conversación, la comida entra por una pausa, y nadie se siente la necesidad de pulir de un vaso de agua de una sola vez. Fue en más de una ocasión que, mientras yo estaba ocupada charlando sobre la mesa, a medio terminar mi té o agua, o incluso alimentos, desapareció de la tabla en las manos de un camarero excesivamente entusiasta. Con el tiempo, y tal vez no en el primer viaje, aprendí el hábito de mantener una mano en el cristal o la taza de té mientras charlaba, para asegurar que no se desvanecería sin mi conocimiento! El problema parece ser más rara en estos días.
En el pequeño hotel en Chittagong miembros del personal fueron también abundantes: hay al menos cuatro de ellos, además del director, y no precisamente un gran número de personas que requieren atención. Tenían recepción, portería y deberes serenos, pero la mayor parte del resto del tiempo se dedicó a la espera de ser necesario. No fueron invitados útil en ese sentido tampoco, a pesar de que había visto a los timbres en las habitaciones, aunque sabíamos que los miembros del personal podrían ser enviados a hacer mandados, para el agua embotellada, comida, cualquier cosa, realmente no aprecian el punto de que ya en el oeste sólo los muy ricos pueden darse el lujo de no hacer esas cosas por sí mismos. Estábamos acostumbrados a ser independiente: ni siquiera nos lleva a nuestro propio equipaje a pesar de la protesta del personal del hotel.
Fueron los pobladores y amigos: Karim, Mainuddin (de memoria) y los otros dos (o tal vez tres). Como de costumbre, la nuestra era un hotel donde los extranjeros no eran comunes, y su curiosidad combinada con nuestra falta de necesidad de nada hizo inevitable que tomarían tiempo para charlar. No ha sido fácil debido a la barrera del idioma, pero después de una semana en un pueblo cerca de Comillas, que conocía al menos a las palabras Bangla básicos necesarios para compartir adecuadamente las pocas fotografías que nos había traído de casa: nuestras familias, casas y nuestra ciudad. Donde las palabras no fueron suficientes, hubo entusiasmo en ambos lados lo suficiente como para llevar a cabo, y como llegó la noche nos encontramos invitados a iftar: Mi primer yo creo, y lo más probable donde aprendí la palabra.
En un periódico extendido entre nosotros que se vierte mori, Colocados unos pocos jilapi y piazu: Todos los alimentos nuevos para nosotros. Nos sentamos allí sin muchas palabras para compartir, pero la comida lo suficiente como para disfrutar de nosotros mismos, sobre todo cuando trataban de enseñarnos cómo colocar correctamente la mano derecha para mori-Comer.
Iftar se convirtió en un hecho cotidiano, a pesar de que no estaban en ayunas. En el día que habíamos explorar Chittagong, ir de compras, que había estado durante unos días a Bazar de Cox también, y al caer la tarde nos sentábamos alrededor de la prensa se desarrolló con nuestros nuevos amigos.
Fue durante un iftar me enfrenté a los silbantes: Alomgir (no es su verdadero nombre) era un estudiante universitario (como nosotros) que pasaba sus días, o eso parecía, deambulando arriba y abajo del callejón fuera de la música del hotel añadiendo a la ciudad, silbando alegremente de distancia en la misma melodía. Le habíamos oído al salir por la mañana para visitar un día, y al regresar al hotel, y muchas veces cuando nos preparábamos para comer iftar.
Bangladesh no es como Australia, como extraños hablan entre sí con mayor facilidad en Bangladesh, y el viaje no es como coger un tren de la mañana de Sydney, que viajan a hablar con nadie. Creo que llama a través de la ventana algo abierta como, ‘Disculpe, ¿qué canción estás silbando? Es la forma en que nos conocimos.
Tal vez debería hablar de lo mucho que me gusta la expresividad de los bengalíes, incluso ahora. Es tan común en sus desplazamientos a escuchar el canto la gente, a veces en voz muy alta, a sí mismos. Siempre trae una sonrisa a mi cara, porque si se hizo en Australia la gente podría pensar que usted loco. En este caso, cuando la gente está en el estado de ánimo por la música, hacen su propia cuenta.

Al final resultó que, Alomgir vivido un poco más abajo en el callejón en el hotel, y mejor aún, podía hablar Inglés. Hemos pasado unos días con él, visitó a su familia y cuando sugirió que sería un viaje de un día agradable para visitar el templo hindú en la parte superior de la colina en Sitakunda, lo hicimos también. Alomgir me insistió en algunas de las realidades de la vida en Bangladesh: fue jefe de su familia desde que su padre había fallecido, y tenía que equilibrar sus estudios con el intento de encontrar el dinero suficiente para mantener a su familia. Habló de las dificultades para encontrar un buen trabajo, de llevar a cabo sus ambiciones profesionales. Nuestras vidas, claramente, eran mucho más fáciles que el suyo, y sin embargo él era el silbido de su camino a través de sus días.
Y la canción? Era el clásico de Bollywood, ‘pardesi, pardesi, ja na nehe. Él nos enseñó las palabras, las escribió. Yo no entendía el hindi, pero con la práctica que podía cantar. Tal vez el silbido le ayudó a olvidar temporalmente los desafíos que enfrentan en la vida, todo lo que más tarde sería utilizar la música para hacer frente a lo desagradable de la carrera de Sydney.
Cada año a partir de entonces iba a recibir en Sydney una tarjeta de Eid de Chittagong, que trajo a la mente una canción determinada. Pero nuestro futuro inmediato, Lachlan y el mío, era la nave de Barisal, y para mí, fue, sin saberlo en la dirección de varios años más tarde, un tren de Sydney, más música, los personajes de Tagore y una introducción a Kadambini.




Esta historia tiene cinco partes: Esta es la parte cuarta.
La siguiente parte de esta historia está aquí: Paraiso Percibir
El anterior parte de esta historia está aquí: La Vista Pueblo
La primera parte de esta historia está aquí: Bangladesh Espera

Este artículo también se publica aquí:
The Song of Chittagong  (En esta página, en Inglés)
The Song of Chittagong  (Por la revista Star, en Inglés)
La Cancion de Chittagong (En español)

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