Legendene fra Brahmaputra-elven


Elver er forteller av historier og den Brahmaputra er intet unntak.  Akkurat som sine farvann forlate filamenter av jorden de har brakt i et mønster av deres valg, til å bli felt av gårdene hvor husene våre blir bygget, så elvene bære ideer.  Tanker er formet og ordnet på egen meandrerende glede.

Fra sin brede sveip over slettene i Assam til teardrop øyene i Bangladesh deltaet, den Brahmaputra elv strømmer med legende. En skuespiller nettopp, selv dets navn er mange: Brahmaputra, Jamuna og til slutt en del av Meghna, fra fjell til sjøen. I sør på øya Hatiya, legendene samle som slam og fokusere på et navn: Kamrup-Kamakhya.

Innen vi nådde Gauhati og starten av den første besøk til Assam for oss, begge to, Situ var blitt vant til India og han nytet hver ny oppdagelse, som selvfølgelig alle reisende ville. Jeg nytet hans spenning, jeg og.

Vi besøkte de store turiststedene, særlig hindutempler: en liten ferje tok oss til Umananda tempel på en øy i elva, presten på Navagraha tempel ga Prasad eller hellige offergaver midt i en gruppe apekatter som spankulerte om her og der, og med buss nådde vi den viktige Kamakhya tempel.

Den Kamakhya tempelet er i seg selv et sted for legender. En versjon av den viktigste legende er som følger: en gang, da gudinnen Devi Satis far, kong Daksha, organisert en velsignelse seremoni kalt en yagna, gjorde han ikke invitere sin datter eller hennes ektemann Lord Shiva. På grunn av fornærmelse mot ektemannen, Sati hoppet inn i seremonielle ilden og drepte seg selv, og når han så på Satis døde kropp, Shiva ble rasende og begynte dansen av ødeleggelse, den tandav dans. Med Jorden på randen av ødeleggelse, Lord Vishnu, med hjelp av chakra-makten hans, begynte å kutte Satis kropp i små biter som falt over hele landet. Dette stoppet Shivas dans og verden ble reddet. De stedene hvor små bitene av Satis kropp falt anses sentre for makt og Kamakhya tempelet sies å være der hennes reproduktive organ falt.

Tilsvarende Kalighat Kali tempel i Kolkata sies å være der tærne på høyre foten falt og Sitakunda Chandranath tempelet nær Chittagong i Bangladesh sies å være der høyre arm falt.

Det var to ting som begeistret Situ som jeg ikke setter pris på.

“Kamrup er et distrikt!” Han hadde sagt med oppstemthet, og “Kamakhya er et tempel!”

Jeg hadde spurt om hvorfor han ble så tatt med disse to stedsnavnene. “Jeg skal fortelle deg senere,” sa han, og jeg hadde lagt den på det. Jeg visste ikke at han ikke fortalte meg fordi det involverte overtro, noe han normalt ikke ville ta hensyn til. Han var litt flau.

Vi tok en dag å besøke Poa Mekka moské, øst for Hajo. Jeg fortalte Situ at så folk sier det er en fjerdedel Mekka, som jeg hadde lest i guideboken, et sted hvor å besøke fire ganger sies å være som forestår Hajj, og derfor bør han være sikker på å ta namaz bønn da vi dro dit.

Han var merkelig insisterende han ikke ville være i stand til å ta namaz bønn fordi han ikke hadde en topi, eller bønn lue til bruk. Jeg kjøpte ham en billig en fra gaten. Det var da han tilstod: i Hatiya dro han til moskeen uregelmessig, så var usikker på ville han vite nøyaktig hva han skulle gjøre!

“Vel hvordan gjør du det når du går til moskeen i Hatiya?” Jeg hadde spurt.

“Jeg følger de andre,” sa han.

Natten før vår tur til Hajo han praktisert på hotellrommet hvordan å gjøre sin bønn. Det var ikke slik at jeg kunne kaste noe lys på det.

Moskeen var virkelig minneverdig av to grunner: fordi uheldig Situ ikke kunne konsentrere seg om bønnen han ga fra at han forestilte meg utenfor, leende at han ikke var sikker på hvordan det ble gjort, og på grunn av imamen, som etterpå ga en spesiell velsignelse til oss begge, og da sa sørge for at vi besøkte de hinduistiske templer i byen før vi returnert til Gauhati. En av disse hinduistiske templer hadde blitt bygget på ruinene av en buddhistisk tempel før det.

I Vest-Bengal og igjen i Assam hadde vi sett toleransen og intoleransen av India: en religions destruktivitet mot en annen, samt vakker samliv. Spesielt imamen dirigere oss til Hindu alter var en opplyst gest.

Noen uker senere Situ og jeg krysset den enorme Meghna, tre timer tok det, fra fastlandet til Hatiya på rusten, men solid fartøy de kaller Sea Truck. Hatiya er formet av elva: det er få bedre steder å sette pris på kraften i naturen enn å stå på Hatiyas sin elvebredden og ser på erosjon. Noen dager i Dhaka kan bety te butikken med utsikt mot vannet hvor du hadde din te før du dro til Dhaka er nå i elva, eller har flyttet til et andre sted i torget. Imens på sørsida av sedimentet vokser Hatiya stadig større.

Ved lys av parafin lampe i tebutikker, ville Situ forholde vår reise til våre venner: og de ble fascinert. For noen timer ville han snakke og vise bilder, om Poa Mekka, ridning elefanter og ville neshorn: alle våre assamesisk opplevelser. Men da han sa at vi hadde vært til Kamrup-Kamakhya, landsbyboerne var helt forbløffet.

I Hatiya fra en tid til annen kommer selgere, med poser med triks og spesielle pulver, med ulike væsker av tvilsom kvalitet i attraktive glassflasker, og noen ganger med en kobra eller to til sjarm, for reklameformål; alltid de har høye og fantastiske historier å fortelle; underholdende med høye stemmer og ville påstander, trekker de en folkemengde og tromme opp salget.

“I Kamrup-Kamakhya,” sier de, “det er en magisk bøtte og hvis du går inn i det du kan fly til hvor som helst i verden!”

“I Kamrup-Kamakhya,” sier de, “det er en løve på en øy i elva, og hvis løven brøler så faller en viss del av den mannlige anatomi off!”

For Hatiyans, er Kamrup-Kamakhya en mytisk sted så langt unna at alle som går der aldri kommer tilbake. Dermed når vi sa at vi hadde vært der, noen av lokalbefolkningen så på oss som om vi nettopp hadde erobret Everest.

Den Hatiyan hindu-samfunnet var spesielt interessert i Kamakhya tempel, som ingen ha visst om tidligere, men likevel fort nok var våre bilder av stedet, og de andre templer i Gauhati omtalt, i flere av sine hjem, stakk inn i halmtak vegger eller i plass på hjemmet alteret.

Situ går til moskeen mer jevnlig i disse dager, han enkelt kjenner sin namaz bønn. Det er en ting folk snakker om i bygda. Jeg antar som resten av oss fikk han eldre. Vi husker fortsatt den indiske turen, nå og da, på Hatiyan kvelder opplyst av solenergi.

Formet av årstidene og bæret av elva er ideer. En liten bit av virkeligheten blir spredt som elva forhandler sørover. Den Brahmaputra er en elv som former legender og tilbringer historier som filamenter av jord til i Meghna Delta øyer.




India Will Decide: Article Index for articles about India

Bangladesh Dreaming: Article Index for articles about Bangladesh
Free counter and web stats